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Îles Borromoée
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Les Îles Borromée

L’Isola Bella

Selon Charles Dickens, elle serait à la fois « fantastique » et « bizarre ». On peut en effet s’imaginer le caractère grandiose d’une île dont les contours dessinent la silhouette d’un bateau ayant interrompu sa course sur le miroir tranquille des eaux du lac, portant une villa princière et un jardin de rêves : c’est l’Isola Bella, la plus célèbre des trois îles Borromées et certainement la plus appréciée des touristes.

Autrefois appelée Inferiore, elle doit son nom actuel à Isabelle, épouse de Charles III, qui commença les travaux de transformation de cette île rocheuse infertile dans la première moitié du 17ème siècle, travaux qui furent achevés en 1671 avec Vitaliano VI.

Le grand palais baroque est un véritable musée renfermant des pièces uniques d’une valeur inestimable : des meubles d’origine, des tableaux et des fresques des 16ème – 19ème siècles, des tapisseries flamandes de soie brodées d’or, des sculptures, des armes anciennes. Les salles du palais sont elles aussi impressionnantes, avec par exemple une salle de bal, une salle du trône, une salle d’armes ou encore le Salon Napoléon (ce dernier y séjourna vraisemblablement à plusieurs reprises). La Conférence de Stresa, à laquelle participèrent l’Angleterre, la France et l’Italie, eut lieu en 1935 dans la salle de musique. Par ailleurs, le palais dispose de six salles souterraines construites dans des grottes naturelles, dont les murs recouverts de tuf sont décorés de mosaïques extraordinaires représentant un monde sous-marin enchanteur ; on peut y admirer des reproductions de stalagtites et quelques pièces d’archélogie curieuses et de grande valeur venant de la culture de Golasecca.

Les jardins à l’italienne se déclinent sur dix terrasses, qui dessinent une pyramide à l’extrémité émoussée. Des nymphes, des statues allégoriques et mythologiques, des obélisques et des fontaines ornent les jardins où poussent des cèdres, des orangers, des citronniers, des magnolias, des lauriers, des camélias, des azalées, des rhododendrons et des conifères. Les terrasses forment un demi-cercle qui, en raison de son aspect imposant, fut surnommé le « théâtre ». Au centre se trouve la statue d’une licorne, animal héraldique des Borromée, et à ses côtés d’autres statues encore, représentant des thèmes naturels, artistiques ou mythologiques. On peut voir des paons blancs s’y promener, dignes ambassadeurs de ces lieux enchanteurs.

Derrière le palais et ses jardins (que l’on peut visiter de mars à octobre) se trouve une partie du village, avec quelques boutiques et des restaurants typiques.

Comment arriver

On peut se rendre sur 'île en bateau en partant des embarcadères de Stresa, Verbania, Bavero et Arona. Horaires et tarifs : cliquer ici

De fin mars à fin octobre
                                      
Entrée: euro 13,00. Jeunes € 6,50

Visites guidées du palais sur réservation uniquement

Groupes adultes € 45,00
Groupes jeunes € 30,00

Borromeo Turismo
info@borromeoturismo.it
www.borromeoturismo.it
Tél. +39 0323 30556


L’Isola Madre

Il s’agit de l’île la plus grande des trois îles Borromées. Située au milieu du golfe, elle abrite un splendide palais Renaissance ainsi que l’un des jardins les plus anciens et appréciés d’Italie, entre autres pour son atmosphère calme et insouciante. Voici comment Gustave Flaubert l’évoqua en 1845 : "L'Isola Madre, paradis terrestre. Arbres à feuilles d'or que le soleil dorait (...)".

À l’origine conçu comme une forteresse, le palais fut transformé par la famille Borromée en une agréable résidence d’été. Le climat doux a permis d’ériger sur cinq terrasses un jardin botanique exceptionnel où l’on peut admirer plus de 150 espèces de camélias, un exemplaire unique de cyprès du Cachemire, des plantes et fleurs subtropicales sans pareil (arbres à savon, arbres de fer, arbres à suif, badianiers, arbres à café ou encore l’arbre aux mouchoirs du Tibet, un véritable miracle de la nature !). Des animaux exotiques ajoutent au charme de cette végétation luxuriante, dans laquelle ils évoluent en toute liberté, comme des paons blancs, des faisans d’espèces différentes et des perroquets.

Le Palais, érigé au 16ème siècle, fut rénové par la Princesse de Borromée en 1978 et abrite depuis lors des meubles d’époque provenant des diverses résidences de la famille. Il a d’ailleurs été aménagé en musée et l’on peut y voir des répliques d’habitations moyennâgeuses, de nombreuses collections de livrées, tapisseries et porcelaines, un théâtre de marionnettes, une pinacothèque réunissant des tableaux de maîtres lombards du 17ème siècle et enfin un musée de poupées réunissant des pièces françaises et allemandes du 19ème siècle.

Comment arriver

En voiture : de la A26 sortir à Stresa - Baveno.
En train : gare de Stresa. On peut de rendre à l'île en bateau à partir des embarcadères de Stresa, Verbania, Baveno et Arona.

Horaires et tarifs des transports : cliquer ici

De fin mars à fin octobre

Entrée :
Adultes € 11,00
Jeunes de 6 à 15 ans € 6,00

Visites guidées du palais et du jardin sur réservation uniquement
€ 45,00 pour groupes adultes et pour groupes jeunes

Borromeo Turismo
info@borromeoturismo.it
www.borromeoturismo.it
Tél. +39 0323 30556

 
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